Apesar de algumas bactérias poderem ser prejudiciais ou mesmo mortais, não poderíamos viver sem as boas bactérias que fazem seu caminho através de nossos corpos. Esses caronas, conhecidas como probióticos, são as bactérias benéficas encontradas em alimentos fermentados, como iogurte e chucrute. Mais conhecidos por promoverem a boa digestão, os probióticos estão provando benéficos para a nossa saúde em muitas maneiras. Da redução dos sintomas relacionados à alergia à diminuição dos precursores de doenças cerebrais, novas pesquisas mostram que os probióticos podem ajudar muito mais do que apenas a saúde intestinal.

Probióticos: Benefícios

Das muitas bactérias probióticas, aquelas que mostram ser mais promissoras incluem Lactobacillus acidophilus, como, brevis, casei, plantarum, reuteri e rhamnosus, junto com bifidobactérias lactis e bifiform. Esses nomes podem soar como uma língua estrangeira, mas a maioria pode ser encontrada facilmente em alimentos fermentados e suplementos probióticos.

Vamos aos benefícios dos alimentos probióticos em detalhes agora.

Probióticos e perda de peso

Muitos probióticos podem ser benéficos para os esforços de perda de peso, mas os Lactobacillus são particularmente valiosos. Eles estabilizam os níveis de açúcar no sangue, o que pode resultar na redução de ânsias e menos hormônios de armazenamento de gordura. Probióticos ainda mostram a promessa na prevenção e no tratamento da obesidade e distúrbios metabólicos.

Probióticos tratam infecções

Os probióticos podem ser utilizados para prevenir ou tratar infecções do trato respiratório superior e do ouvido. Pesquisas descobriram que os probióticos competem com os micróbios causadores de doenças nocivas por nutrientes, espaço e até mesmo apego aos seus hospedeiros humanos. Como resultado, os probióticos podem crescer às custas dos micróbios infecciosos.

Probióticos para úlceras e gastrites

A bactéria Helicobacter pylori tem sido associada com úlceras e gastrite, que é uma inflamação, irritação ou a erosão da mucosa do estômago. Foi descoberto que que a adição do probiótico bifiform melhorou a eficácia de uma terapia padrão e é, portanto, um tratamento promissor para estas doenças. Os probióticos também demonstraram ação antibacteriana e maior própria resposta imune do corpo contra o H. pylori.

Probióticos para sintomas da depressão

Estudos recentes têm mostrado uma associação freqüente entre depressão e inflamação gastrointestinal (e outras doenças relacionadas com a inflamação). Estudos têm mostrado que o tratamento da inflamação gastrointestinal com probióticos, juntamente com as vitaminas B e D e ômega-3 pode ajudar a reduzir os sintomas depressivos.

Probióticos para energia e o metabolismo de açúcar

Novas pesquisas descobriram que os probióticos podem ajudar a melhorar o equilíbrio energético do corpo e, ao mesmo tempo, melhorar a sua capacidade de usar a glicose (açúcar) para a energia. Como o uso de glicose para a energia é prejudicado em pacientes com diabetes, esta pesquisa mostra que probióticos podem ter a promessa de ser um possível tratamento para a doença.

Probióticos reduzem a sinusite e congestão nasal associada a alergias

O probiótico L. casei pode exercer um efeito anti-alérgico, atrasando o início dos sintomas alérgicos. Este efeito promissor pode ser um bom sinal para aqueles que vivem com dores por conta de sinusites constantes ou espirrando com alergia.

Bactérias benéficas para seu organismo

Bactérias probióticas fazem bem para sua saúde. Só cuidado para não exagerar pois em excesso elas podem causar distúrbios gastrointestinais. (Foto: www.getholistichealth.com)

Probióticos contra a herpes

O probiótico L. brevis mostra a atividade antiviral significativa contra o vírus herpes simplex tipo 2, doença que atualmente não tem cura.

Probióticos para reduzir a inflamação

O estudo de micróbios do intestino também descobriu que os probióticos podem ajudar a reduzir a inflamação. Como muitas doenças como diabetes, câncer, doenças cardíacas e artrite têm sido associadas a inflamação crônica, os probióticos podem oferecer proteção contra essas doenças graves.

Probióticos contra a doença celíaca

A doença celíaca é uma resposta imune equivocada desencadeada pelo glúten. O probiótico L. casei foi útil em restaurar o equilíbrio micróbio normal e estrutura de revestimento intestinal em camundongos. A pesquisa preliminar pode oferecer esperança para doentes celíacos se os resultados forem semelhantes em seres humanos.

Probióticos para melhorar os sintomas de colite

Colite é a inflamação do intestino grosso. Cientistas indicam que os probióticos juntamente com antibióticos são um tratamento eficaz de diarreia recorrente associada à colite provocada pela infecção da bactéria Clostridium difficile.

Probióticos para articulações

Em um estudo com 30 pessoas que sofrem de artrite reumatoide,  os cientistas observaram melhora da função articular naqueles que tomaram L. rhamnosus e L. reuteri em comparação com os que receberam placebos.

Probióticos para melhorar a nutrição do leite materno

Pesquisadores descobriram que as mulheres suplementadas com L. rhamnosus e B. lactis produziram o leite materno de qualidade nutricional maior do que as mulheres do grupo de controle que recebeu um placebo.

Probióticos para doenças neurológicas

Danos por radicais livres tem sido associados a doenças cerebrais e nervosas. L. plantarum foi mostrado a reduzir substâncias químicas ligadas a danos por radicais livres (os mesmos produtos químicos que são elevados em muitos transtornos do cérebro e nervos) em 37 por cento, de acordo com investigadores na Europa.

Dicas de compras de probióticos

Escolha suplementos com rótulos que designam o nome probiótico completo com gênero, espécie e estirpe. Por exemplo, você já vai encontrar albumina probiótica e creatina probiótica no mercado, o que é uma boa combinação para esportistas. Cuidado para não confundir alimentos prebióticos e probióticos, pois há diferentes entre eles.

Quando for escolher alimentos ricos em probióticos a base de laticínios, prefira aqueles sem açúcar, como iogurte probiótico. Escolha alimentos não pasteurizados, sem aquecimento fermentado, como missô, chucrute e kimchi. Aquecimento pode danificar ou destruir probióticos, tornando a massa probiótica menos eficiente como um dos alimentos ricos em probióticos.

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