A tuberculose é uma doença infecciosa que geralmente afeta os pulmões. Em comparação com outras doenças causadas por um único agente infeccioso, a tuberculose é o segundo maior culpado por mortes no mundo. Mas o que é essa doença? Quais seus sintomas e o tratamento?

Este artigo tem apenas o propósito de informar nossos leitores. Se você achar que está com tuberculose, procure um médico com urgência.

Tuberculose: o que é?

Os médicos fazem uma distinção entre dois tipos de infecção por tuberculose: latente e ativa.

Latente: as bactérias permanecem no corpo em um estado inativo. Elas não causam sintomas e não são contagiosas, mas podem se tornar ativas.

Ativa: as bactérias causam sintomas e podem ser transmitidas para outros.

Cerca de um terço da população mundial possivelmente tem a tuberculose latente. Há 10% de chance de a tuberculose latente se tornar ativa, mas esse risco é muito maior em pessoas que tem o comprometimento do sistema imunológico, ou seja, pessoas vivendo com HIV ou desnutrição ou pessoas que fumam.

A tuberculose afeta todas as faixas etárias em todas as partes do mundo. No entanto, a doença afeta principalmente jovens adultos e pessoas que vivem em países em desenvolvimento.

Tuberculose: sintomas

Os sintomas da tuberculose variam dependendo da parte do corpo afetada. A doença da tuberculose geralmente se desenvolve lentamente, e pode levar várias semanas para que você perceba que está mal. Seus sintomas podem não começar até meses ou mesmo anos depois de você ter sido inicialmente infectado. Entre em contato com seu médico de família se você ou seu filho tiverem os seguintes sintomas:

  • Falta de apetite e perda de peso
  • Temperatura elevada (febre)
  • Sudorese noturna
  • Cansaço extremo ou fadiga

Esses sintomas podem ter muitas causas diferentes, no entanto, e nem sempre são sinais de TB. A maioria das infecções de tuberculose também afeta os pulmões, o que pode causar:

  • Tosse persistente que dura mais de três semanas e geralmente traz fleuma, que pode ser sangrenta
  • Falta de ar que piora gradualmente

Menos comumente, as infecções de tuberculose se desenvolvem em áreas fora dos pulmões, como as glândulas pequenas que fazem parte do sistema imunológico (os linfonodos), os ossos e articulações, o sistema digestivo, a bexiga e o sistema reprodutivo e o cérebro e nervos (o sistema nervoso). Os sintomas podem incluir:

  • Glândulas persistentemente inchadas
  • Dor abdominal
  • Dor e perda de movimento em um osso ou articulação afetada
  • Confusão
  • Uma dor de cabeça persistente
  • Convulsões

A tubercuose que afeta outras partes do corpo é mais comum em pessoas que possuem um sistema imunológico enfraquecido.

Tuberculose

A tuberculose pode até levar à morte se não for tratada. Tome cuidado para identificar os sintomas o mais rápido possível e buscar logo o tratamento. (Foto: New Scientist)

Tuberculose: diagnóstico

Para verificar a tuberculose, um médico usará um estetoscópio para ouvir os pulmões e verificar o inchaço nos gânglios linfáticos. Eles também vão perguntar sobre sintomas e histórico médico, bem como avaliar o risco de exposição individual à tuberculose.

O teste de diagnóstico mais comum para a tuberculose é um teste de pele onde uma pequena injeção de tuberculina PPD, um extrato da bactéria da tuberculose, é feita logo abaixo do antebraço interno.

O local da injeção deve ser verificado após 2 a 3 dias e, se um pequeno inchaço duro e vermelho for inchado até um tamanho específico, é provável que a tuberculose esteja presente.

Infelizmente, o teste de pele não é 100% preciso e é conhecido por dar leituras positivas e negativas incorretas.

No entanto, existem outros testes disponíveis para diagnosticar a doença. Testes de sangue, raios X de tórax e testes de escarro podem ser usados ​​para testar a presença de bactérias e podem ser usados ​​ao lado de um teste de pele.

Há tipos de tuberculose mais difíceis de diagnosticar do que a tuberculose normal, e também é difícil diagnosticar a tuberculose normal em crianças.

Tuberculose: tratamentos

A maioria dos casos de tuberculose pode ser curada quando a medicação certa está disponível e administrada corretamente. O tipo preciso e o comprimento do tratamento antibiótico dependem da idade de uma pessoa, saúde geral, resistência potencial a drogas, se a tuberculose está latente ou ativa e a localização da infecção (isto é, nos pulmões, cérebro, ou rins).

As pessoas com tuberculose latente podem precisar apenas de um tipo de antibióticos para tuberculose, enquanto que as pessoas com tuberculose ativa exigem muitas vezes a prescrição de múltiplos medicamentos.

Os antibióticos geralmente são necessários serem tomados por um tempo relativamente longo. O período padrão de tempo para um curso de antibióticos de tuberculose é de cerca de 6 meses.

A medicação de tuberculose pode ser tóxica para o fígado e, embora os efeitos colaterais sejam incomuns, quando eles ocorrem, eles podem ser bastante sérios. Os efeitos colaterais potenciais devem ser relatados a um médico e incluem:

  • Urina escura
  • Febre
  • Icterícia
  • Perda de apetite
  • Náusea e vômito

É importante que todos os tratamentos sejam totalmente preenchidos, mesmo que os sintomas da tuberculose tenham desaparecido. Qualquer bactéria que tenha sobrevivido ao tratamento pode tornar-se resistente à medicação que foi prescrita e poderia levar ao desenvolvimento de uma tuberculose mais grave no futuro.

A terapia observada diretamente pode ser recomendada. Isso envolve um profissional de saúde que administra a medicação para garantir que o curso de tratamento esteja completo.

O que causa a tuberculose?

A bactéria Mycobacterium tuberculosis causa a tuberculose. É transmitida pelo ar quando uma pessoa com tuberculose cujos pulmões são afetados tosse, espirra, cospe, ou conversa.

A tuberculose é contagiosa, mas não é fácil de pegar. As chances de pegar a tuberculose de alguém com quem vive ou trabalha são muito mais altas do que de um estranho. A maioria das pessoas com tuberculose ativa que recebeu tratamento adequado por pelo menos 2 semanas não é mais contagiosa.

Uma vez que os antibióticos começarem a ser usados ​​para combater a tuberculose, algumas cepas tornaram-se resistentes às drogas. A tuberculose multirresistente surge quando um antibiótico não consegue matar todas as bactérias, com as bactérias sobreviventes desenvolvendo resistência a esse antibiótico e muitas vezes outros ao mesmo tempo. Este tipo de tuberculose é tratável e curável apenas com o uso de medicamentos anti-tuberculose muito específicos, que geralmente são limitados ou não estão disponíveis.

Tuberculose: prevenção

Algumas medidas gerais podem ser tomadas para prevenir a propagação da tuberculose ativa.

Evitar que outras pessoas vão à escola ou trabalhem, ou durmam na mesma sala que alguém com tuberculose, para ajudar a minimizar o risco de germes chegarem a alguém. Usar uma máscara, cobrir a boca e as salas de ventilação também podem limitar a propagação de bactérias. As injeções de BCG são administradas a crianças para vaciná-las contra a tuberculose.

A coisa mais importante a fazer é terminar cursos completos de medicação quando são prescritos. As bactérias multirresistentes são muito mais mortais do que as bactérias normais da tuberculose. Alguns casos de tuberculose com bactérias multirresistentes requerem cursos intensivos de quimioterapia, que podem ser caros e causar reações adversas severas aos medicamentos em pacientes.

Fatores de risco para a tuberculose

Pessoas com sistemas imunológicos comprometidos correm o risco de desenvolver tuberculose ativa. Por exemplo, o HIV suprime o sistema imunológico, tornando mais difícil para o organismo controlar as bactérias. As pessoas que estão infectadas com HIV e tuberculose são cerca de 20% a 30% mais propensas a desenvolver tuberculose ativa do que aqueles que não tem HIV. O consumo de tabaco também aumenta o risco de desenvolver tuberculose ativa. Mais de 20% dos casos de tuberculose em todo o mundo estão relacionados ao tabagismo.

Pessoas com as seguintes condições apresentam um risco aumentado:

  • Diabetes
  • Certos tipos de câncer
  • Desnutrição
  • Doença renal

Além disso, as pessoas que estão passando por terapia contra o câncer, qualquer pessoa que é jovem, e as pessoas que abusam de drogas estão mais em risco. Viajar para certos países onde a tuberculose é mais comum também aumenta o nível de risco.

Complicações da tuberculose

Se não for tratado, a TB pode ser fatal. Embora afete principalmente os pulmões, ele também pode se espalhar através do sangue, causando complicações, como meningite, dor na espinha dorsal, dor nas juntas, dano ao fígado ou aos rins, distúrbios cardíacos.

Prognóstico da tuberculose

Felizmente, com um tratamento adequado, a grande maioria dos casos de tuberculose são curáveis. Apesar dos casos terem uma diminuição considerável, a doença continua sendo uma preocupação. Sem tratamento adequado, morrerão até dois terços das pessoas com tuberculose.

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