A diabetes é uma doença geralmente crônica e que causa níveis elevados de açúcar no sangue. É tida como um dos maiores problemas de saúde do mundo moderno, principalmente nos EUA. No Brasil, o número de casos tem crescido exponencialmente, o que gera uma grande preocupação dos profissionais de saúde.

Causas da diabetes

A insulina é um hormônio produzido pelo pâncreas para controlar o açúcar no sangue. A diabetes pode ser causada por uma insuficiência de insulina, a resistência à insulina, ou ambos.

Para entender a diabetes, é importante primeiro entender o processo normal pelo qual o alimento é dividido e usado pelo corpo para produzir energia. Várias coisas acontecem quando o alimento é digerido:

  • Um açúcar chamado glicose entra na corrente sanguínea. A glicose é a fonte de combustível para o corpo;
  • O pâncreas produz a insulina. O papel da insulina é mover a glicose do sangue para os músculos, gordura e as células do fígado, onde pode ser utilizado como combustível.

Pessoas com diabetes têm níveis elevados de açúcar no sangue, porque seu corpo não pode mover o açúcar para a gordura, fígado e células musculares para ser armazenada como energia. Isto é porque o:

  • Seu pâncreas não produz insulina suficiente;
  • As células não respondem à insulina normalmente;
  • Ambos os itens acima.

Tipos de diabetes

Existem dois tipos principais de diabetes. As causas e os fatores de risco são diferentes para cada tipo:

  • Diabetes tipo 1 pode ocorrer em qualquer idade, mas é mais frequentemente diagnosticada em crianças, adolescentes ou adultos jovens. Nesta doença, o corpo produz pouca ou nenhuma insulina. São necessárias injeções diárias de insulina. A causa exata é desconhecida;
  • Diabetes tipo 2 torna-se a maioria dos casos de diabetes. Ela ocorre mais freqüentemente na idade adulta. No entanto, por causa das altas taxas de obesidade, adolescentes e jovens adultos estão sendo diagnosticados com ela. Muitas pessoas com diabetes tipo 2 não sabe que eles a têm;
  • Diabetes gestacional é uma taxa elevada de açúcar no sangue que se desenvolve em qualquer momento durante a gravidez em uma mulher que não tem diabetes.

Diabetes afeta mais de 20 milhões de americanos. Mais de 40 milhões de americanos têm pré-diabetes (que muitas vezes vem antes da diabetes tipo 2). No Brasil, número semelhante é encontrado, com o agravante de pouco ou nenhum controle sobre esta população com problemas, pois há um foco maior nos cuidados de problemas relacionados à falta de alimentos e não aos cuidados com excesso de alimentos, uma das causas da diabetes.

Níveis de açúcar no sangue

A “picada” no dedo é a forma que todo portador de diabetes tem para saber os níveis de açúcar no sangue e daí, dosar a insulina que precisarão no dia. (Foto: www.penrosestfrancisblog.org)

Sintomas da diabetes

Níveis elevados de açúcar no sangue podem causar vários sintomas, incluindo:

  • Visão embaçada;
  • Excesso de sede;
  • Fadiga;
  • Fome;
  • Urinar muitas vezes;
  • A perda de peso.

Como a diabetes tipo 2 se desenvolve lentamente, algumas pessoas com níveis elevados de açúcar no sangue não apresentam sintomas.

Os sintomas da diabetes de tipo 1 se desenvolvem ao longo de um curto período de tempo. As pessoas podem estar muito doentes no momento em que são diagnosticadas.

Depois de muitos anos, a diabetes pode levar a outros problemas graves, tais como:

  • Você pode ter problemas oculares, incluindo dificuldade para enxergar (especialmente à noite), e sensibilidade à luz. Você pode tornar-se cego;
  • Seus pés e pele podem ter feridas dolorosas e infecções. Por vezes, o pé ou a perna pode ter de ser removido;
  • Nervos do corpo podem ficar danificados, causando dor, formigamento e perda de sensação;
  • Por causa da lesão dos nervos, você pode ter problemas para digerir o alimento que você come. Isso pode causar problemas para ir ao banheiro. A lesão dos nervos também pode tornar mais difícil para os homens a ter uma ereção.

Exames e testes para diabetes

A análise de urina pode apresentar níveis elevados de açúcar no sangue. Contudo, um teste de urina sozinho não diagnostica a diabetes.

O médico pode suspeitar que você tem diabetes, se o seu nível de açúcar no sangue é maior do que 200 mg/dL. Para confirmar o diagnóstico, um ou mais dos seguintes testes podem ser realizados.

Exames de sangue:

  • Nível de glicose no sangue em jejum: o diabetes é diagnosticado, se for maior do que 126 mg/dL duas vezes. Níveis entre 100 e 126 mg/dl são chamados de glicemia de jejum alterada ou pré-diabetes. Estes níveis são fatores de risco para diabetes tipo 2;
  • Teste de hemoglobina A1c: Normal: Menos de 5,7%; Pré-diabetes: 5,7% – 6,4%; Diabetes: 6,5% ou mais;
  • Teste oral de tolerância à glicose: diabetes é diagnosticado, se o nível de glicose for superior a 200 mg/dL após 2 horas de ingestão de uma bebida de glicose. (Este teste é utilizado com mais freqüência para diabetes tipo 2).

A triagem para diabetes tipo 2 em pessoas que não têm sintomas é recomendada para:

  • Crianças com excesso de peso que têm outros fatores de risco para o diabetes, a partir de 10 anos de idade e repetido a cada 2 anos;
  • Adultos com sobrepeso (IMC maior que 25) que têm outros fatores de risco;
  • Adultos com mais de 45 anos de idade, repetido a cada três anos.

Tratamento da diabetes

Logo no início do diabetes tipo 2, você pode ser capaz de reverter a doença com mudanças de estilo de vida. Além disso, alguns casos de diabetes do tipo 2 podem ser curados com cirurgia para perda de peso. Não há cura para o diabetes tipo 1.

Tratamento de diabetes tipo 1 e diabetes tipo 2 envolve medicamentos, dieta e exercícios para controlar os níveis de açúcar no sangue e prevenir os sintomas e problemas.

Obtendo um melhor controle sobre o açúcar no sangue, colesterol e níveis de pressão arterial ajuda a reduzir o risco de doença renal, doença ocular, doença do sistema nervoso, ataque cardíaco e derrame.

Em ambos os casos, injeções diárias de insulina são necessárias para o controle do açúcar no sangue.

Para evitar complicações do diabetes, visite o seu médico pelo menos duas a quatro vezes por ano.

Grupos de apoio para diabetes

Se você tem risco de diabetes ou já tem a doença, há várias associações de diabéticos que podem te ajudar a lidar melhor com a doença e encontrar um melhor ponto de equilíbrio para sua vida.

Prevenção da diabetes

Manter um peso corporal ideal e um estilo de vida ativo pode prevenir a diabetes tipo 2. Não existe nenhuma maneira ainda para prevenir a diabetes de tipo 1, que tem muita associação à causas genéticas.

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