Uma doença auto-imune é uma condição que ocorre quando o sistema imunitário ataca erroneamente e destrói o tecido corporal saudável. Existem mais de 80 tipos diferentes de distúrbios auto-imunes.

Causas das doenças autoimunes

Normalmente, os glóbulos brancos do sistema imunológico ajudam a proteger o organismo de substâncias nocivas, chamadas de antígenos. Exemplos de antígenos incluem as bactérias, os vírus, toxinas, células cancerígenas no sangue e tecidos ou de outra pessoa, ou espécie. O sistema imune produz anticorpos que destroem estas substâncias nocivas.

Em pacientes com uma doença auto-imune, o sistema imunológico não pode dizer a diferença entre o tecido do corpo saudável e antígenos. O resultado é uma resposta imune que destrói os tecidos normais do corpo. Esta resposta é uma reação de hipersensibilidade semelhante à resposta em condições alérgicas. Nas alergias, o sistema imune reage a uma substância de fora que seria normalmente ignorada. Com desordens auto-imunes, o sistema imune reage aos tecidos normais do corpo que normalmente seriam ignorados.

O que faz com que o sistema imunitário deixe de dizer a diferença entre os tecidos corporais saudáveis ​​e antígenos é desconhecido. Uma teoria é que alguns microrganismos (tais como bactérias ou vírus) ou drogas podem desencadear algumas destas mudanças, especialmente em pessoas que têm genes que os tornam mais propensos a ter doenças auto-imunes. Uma doença auto-imune pode resultar em:

  • A destruição de um ou mais tipos de tecidos do corpo;
  • O crescimento anormal de um órgão;
  • Alterações na função dos órgãos.

Uma doença auto-imune podem afetar um ou mais órgãos ou tipos de tecidos. Órgãos e tecidos acometidos por doenças auto-imunes incluem:

  • Os vasos sanguíneos;
  • Os tecidos conjuntivos;
  • As glândulas endócrinas, como a tiróide ou pâncreas;
  • Articulações;
  • Músculos;
  • Os glóbulos vermelhos;
  • Pele.

Uma pessoa pode ter mais do que uma desordem auto-imune ao mesmo tempo. Exemplos de doenças auto-imunes  incluem:

  • Doença de Addison;
  • A doença celíaca (enteropatia sensível ao glúten);
  • Dermatomiosite;
  • A doença de Graves;
  • Tireoidite de Hashimoto;
  • A esclerose múltipla;
  • Miastenia gravis;
  • A anemia perniciosa;
  • Artrite reativa;
  • A artrite reumatóide;
  • Síndrome de Sjogren;
  • O lúpus eritematoso sistêmico;
  • Diabetes tipo I.
Doenças que são autoimunes

As doenças autoimunes estão entre as mais estudadas, principalmente pela dificuldade em encontrar uma cura. (Foto: pravidatoda.blogspot.com)

Sintomas das doenças autoimunes

Os sintomas de uma doença autoimune, variam de acordo com a doença e localização da resposta imune anormal.Os sintomas que ocorrem frequentemente com doenças auto-imunes incluem:

  • Fadiga;
  • Febre;
  • Mal-estar.

Exames e testes para doenças autoimunes

O médico irá fazer um exame físico. Sinais dependerão do tipo de doença. Os testes que podem ser feitos para diagnosticar uma desordem auto-imune podem incluir:

  • Os testes de anticorpos antinucleares;
  • Testes de auto-anticorpos;
  • CBC;
  • Proteína C-reativa (PCR);
  • Taxa de sedimentação de eritrócitos (ESR).

Tratamento para as doenças autoimunes

Os objetivos do tratamento são:

  • Reduzir os sintomas;
  • Controlar o processo auto-imune;
  • Manter a capacidade do organismo para combater a doença.

Quais os tratamentos são utilizados depende da doença específica e seus sintomas. Alguns pacientes podem precisar de suplementos para substituir um hormônio ou vitamina que está faltando. Exemplos incluem suplementos de tireoide, vitaminas como B12, ou injeções de insulina. Se a doença autoimune afeta o sangue, você pode precisar de transfusões de sangue.

Pessoas com doenças auto-imunes que afetam os ossos, articulações ou músculos podem precisar de ajuda com o movimento ou outras funções.
Medicamentos são frequentemente prescritos para controlar ou reduzir a resposta do sistema imunológico. Eles são freqüentemente chamados de medicamentos imunossupressores. Tais medicamentos podem incluir corticosteroides (como a prednisona) e drogas não esteroides como a azatioprina, ciclofosfamida, micofenolato, sirolimus ou tacrolimus.

Prognóstico das doenças autoimunes

O resultado depende da doença. A maioria das doenças auto-imunes são crônicas, mas muitas podem ser controladas com o tratamento. Os sintomas de doenças auto-imunes podem ir e vir.

Possíveis complicações das doenças autoimunes

Complicações dependem da doença. Os efeitos colaterais dos medicamentos utilizados para suprimir o sistema imune podem ser graves, como infecções que podem ser difíceis de controlar.

Contato com um profissional médico

Chame o seu médico se desenvolver sintomas de uma doença auto-imune e descreva para ele com cuidado todos os sintomas. É muito difícil diagnosticar uma doença auto-imune, mas não é impossível.

Prevenção de doenças autoimunes

Não há prevenção conhecida para a maioria das doenças auto-imunes.

Aviso legal

O conteúdo deste site tem caráter apenas informativo. NÃO receitamos ou prescrevemos substâncias ou tratamentos. NUNCA faça tratamentos ou utilize substâncias sem a indicação de um médico especialista.