A mamografia é uma imagem de raios-X de seus seios, usada para detectar o câncer de mama. Mamografias desempenham um papel fundamental na detecção do câncer de mama precoce e ajudam a diminuir as mortes por câncer de mama por ajudar no tratamento precoce do problema.

Durante uma mamografia, seus seios são comprimidos entre duas superfícies firmes, a fim de espalhar o tecido mamário. Então, um raio-X captura imagens em preto-e-branco de seus seios que um médico usa para detectar alterações e até o câncer.

A mamografia pode ser usada tanto para o rastreio ou para fins de diagnóstico. Quantas vezes você deve fazer uma mamografia depende de sua idade e seu risco de câncer de mama.

A mamografia é  projetada para detectar tumores e outras anormalidades. A mamografia pode ser utilizada para rastreamento ou para fins de diagnóstico na avaliação de um nódulo na mama. Dois tipos de mamografia são comuns:

  • Mamografia preventiva: é usada para detectar alterações da mama em mulheres que não têm sinais ou sintomas ou anormalidades de mama observáveis. O objetivo é detectar o câncer antes que os sinais clínicos sejam perceptíveis. A mamografia é composta por duas imagens de mamografia de cada mama tiradas de diferentes ângulos;
  • Mamografia diagnóstica: utilizada para investigar alterações da mama suspeitas, como um nódulo na mama, dor no peito, uma aparência de pele incomum, espessamento mamilo ou secreção mamilar. É também utilizado para avaliar os resultados anormais em uma mamografia. A mamografia diagnóstica inclui imagens de mamografia adicionais, tais como ampliação e vistas de compressão.

Quando começar a fazer a mamografia?

Especialistas e organizações médicas não concordam sobre quando as mulheres devem começar mamografias regulares ou quantas vezes os testes devem ser realizados. Converse com seu médico sobre seus fatores de risco, suas preferências, e os benefícios e riscos da triagem. Juntos, você pode decidir quando a mamografia é o melhor para você. Algumas diretrizes gerais para quando começar a mamografia incluem:

  • Mulheres com um risco médio de câncer de mama: muitas mulheres começam a mamografia aos 40 anos e repetem o exame a cada 1-2 anos. Grupos profissionais diferem em suas recomendações, com a maioria  aconselhando as mulheres com um risco médio para começar mamografias aos 40 anos;
  • Mulheres com um alto risco de câncer de mama: antes dos 40 anos. Converse com seu médico para um programa individualizado. Seus fatores de risco, como história familiar de câncer de mama, podem levar o médico a recomendar a ressonância magnética em combinação com mamografias.

Para saber seu nível de risco, é importante conversar com seu médico para esta análise.

Benefícios da mamografia

Apesar dos riscos, os benefícios da mamografia superam qualquer coisa. (Foto: www.guardian.co.tt)

Riscos e limitações da mamografia

Mamografias expõem a pessoa para radiação de baixa dose

A dose é muito baixa, porém, e para a maioria das mulheres os benefícios das mamografias regulares superam os riscos colocados por esta quantidade de radiação.
Mamografias nem sempre são precisas. A precisão do procedimento depende em parte da técnica utilizada e da experiência e habilidade do radiologista. Outros fatores, como idade e densidade da mama, a mamografia pode resultar em falsos-negativos ou falsos-positivos. Informe o seu médico se você já percebeu uma mudança em um de seus seios, especialmente se a sua mamografia é interpretada como normal. Se você teve uma mudança em sua mama, seu médico pode pedir uma mamografia de diagnóstico para que a área suspeita seja olhada mais de perto do que pode ser feito com uma mamografia preventiva.

Mamografias em mulheres mais jovens podem ser difíceis de interpretar

Os seios de mulheres mais jovens contêm mais glândulas e ligamentos do que os de mulheres mais velhas, resultando em tecido mamário mais denso que pode obscurecer sinais de câncer. Com a idade, o tecido da mama torna-se mais “gordo” e tem menos glândulas, tornando-o mais fácil de interpretar e detectar alterações na mamografia.

Ter uma mamografia pode levar a testes adicionais

Entre as mulheres de todas as idades, cerca de 10 por cento das mamografias exigem testes adicionais, incluindo exames de imagem adicionais, tais como ultra-som, e um procedimento (biópsia) para remover uma amostra de tecido mamário para análise laboratorial. No entanto, os resultados mais anormais detectados em mamografias não são câncer. Se você disse que sua mamografia é anormal, certifique-se de que o radiologista comparou sua mamografia atual com qualquer mamografia anterior.

Mamografia não consegue detectar todos os tipos de câncer

Alguns tipos de câncer detectados por exame físico não pode ser visto na mamografia. Um câncer pode ser muito pequeno ou pode estar em uma área que é difícil de ver por mamografia, como sua axila. Mamografias podem perder 1 em cada 5 cânceres em mulheres.

Nem todos os tumores encontrados por mamografia podem ser curados

Certos tipos de cânceres são agressivos, crescem rapidamente e se espalham cedo para outras partes do seu corpo. Portanto, a mamografia pode não ajudar muito.

Considerações finais sobre a mamografia

Importante dizer: não importam os pequenos riscos da mamografia. É muito mais importante identificar o câncer o quanto antes ou outros problemas para você ter maiores chances de cura e sobrevivência. Portanto, são riscos que valem a pena.

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