Agorafobia é um transtorno de ansiedade caracterizado por um intenso medo ou pavor de estar em locais onde fugir seria difícil ou embaraçoso. Esses locais incluem aviões e ônibus. Aqueles com agorafobia pode ter medo de sair de casa, e a condição se manifesta com sintomas físicos intensos de medo e ansiedade.

Definição da agorafobia

A fobia é um medo acentuado de um objeto ou um determinado tipo de situação que não é realista em relação ao possível perigo envolvido. As pessoas com fobias entendem e sabem que seu medo é excessivo ou inadequado, mas farão o que for necessário para evitar o objeto ou situação. Muitas pessoas têm medo de certas situações ou objetos que os tornam desconfortáveis. No entanto, alguém com uma fobia tem um medo perturbador, o que significa que afeta a sua vida diária.

A fobia social é um medo intenso e realista das situações sociais que possam envolver o escrutínio, exposição ou pessoas desconhecidas. As pessoas com fobias sociais evitam situações em que elas possam ser criticadas ou avaliadas, e podem experimentar uma intensa ansiedade, e agir de forma inadequada. É comumente conhecida como transtorno de ansiedade social.

Agorafobia é considerada uma fobia específica se é limitada a três ou menos situações específicas (isto é, medo se manifesta quando o doente visita um dos poucos locais diferentes).

Agorafobia

Multidões causam medos irracionais nos agorafóbicos, que buscam evitar todas as situações onde devem encarar seus medos. (Foto: www.medindia.net)

Sintomas da agorafobia

Agorafobia é caracterizada por uma tendência para evitar a ir para fora, mantendo-se na casa por longos períodos de tempo, assim como medo excessivo por si só, ou de não estar no controle, enquanto em público. Há uma crescente necessidade de depender dos outros para fazer tarefas domésticas que exigem sair de casa. Outros sintomas incluem ansiedade severa ou ataque de pânico ao se manifestar em público com tremores, hiperventilação, agitação, palpitações, tonturas e sudorese. Pode até haver náusea, uma sensação de impotência ou como se o corpo ou o mundo não é real. Na maioria dos casos, os ataques de pânico precedem a agorafobia.

Critérios diagnósticos para a agorafobia

Agorafobia é diagnosticada sem transtorno do pânico se não está marcada a ansiedade de estar em lugares públicos ou em situações em que seriam embaraçosas, se um ataque de pânico viesse a ocorrer. Não deve haver nenhuma história prévia de ataque de pânico ou transtorno para este diagnóstico. Determinadas situações são evitadas ou suportadas com intensa ansiedade e preocupação sobre a possibilidade da ocorrência de um ataque de pânico. Agorafobia não deve ser melhor explicada por qualquer outro distúrbio mental, tais como fobia social ou fobia específica, que é limitada a um tipo de situação, como a bordo de trens. Na fobia social, existe o medo real de situações sociais atribuíveis ao constrangimento devido à possibilidade de serem avaliados, ou de estar em companhia desconhecida.

Agorafobia com transtorno do pânico é diagnosticável se os ataques de pânico são recorrentes e repentinos. Eles devem ser completamente inesperados. Um dos ataques de pânico deve ser seguido por pelo menos um mês de se preocupar em ter mais, ou preocupar-se sobre o resultado dos ataques (vai morrer, perder o controle, etc) ou uma mudança na vida diária, como resultado dos ataques , especialmente aqueles que afetam o emprego ou relacionamentos. Os ataques de pânico não podem ser devido ao abuso de drogas, medicamentos ou um diagnóstico médico, e não deve ser melhor explicado por um transtorno mental diferente, como a fobia social.

Diagnosticando a agorafobia

Na figura, os critérios para diagnostica a agorafobia em pacientes que sofrem deste problema. (Foto: estudandoraras.blogspot.com)

Transtorno do pânico

Em um terço dos casos, a agorafobia é diagnosticada com transtorno do pânico. O transtorno do pânico é marcado por frequentes ataques de pânico, também chamados de ataques de ansiedade. Um ataque de pânico é um súbito ataque de extrema apreensão, medo e sentimentos de condenação. Estes ataques são também acompanhados por manifestações físicas, como o coração batendo, respiração, dor no peito, náuseas, sensação de a garganta estar fechando e sufocamento. Pode haver um medo intenso de perder o controle, como muitos que experimentam ataques de pânico, acham que eles vão ter um ataque cardíaco ou morrer.

Aqueles que sofrem de ataques de pânico podem evitar situações em que eles podem não ser capazes de escapar facilmente ou obter ajuda se o ataque ocorrer, ou podem evitar situações de um ataque ocorrido anteriormente. Como resultado, estar em lugares públicos onde muitas pessoas estão, como supermercados, transporte público, provoca ansiedade intensa e é evitado tanto quanto possível. É provável que seja muito restrito e, com efeito, o gozo da vida diária do doente é muito reduzido.

Sintomas da agorafobia

Os sintomas físicos da agorafobia apesar de não serem fatais podem limitar e muito a vida do agorafóbico. (Foto: curiosidadesofworld.blogspot.com)

Se a agorafobia é diagnosticada com ou sem transtorno do pânico, sintomas de pânico são vivenciados quando em um lugar onde seria difícil ou embaraçoso escapar.

Tratamento da agorafobia

O tratamento típico para agorafobia, com ou sem transtorno do pânico consiste em terapia cognitivo-comportamental (TCC) e terapia com drogas anti-depressiva. Alguns tratamentos naturais também funcionam, atacando a ansiedade provocada pela agorafobia. TCC envolve o uso de exposição à situação temida. Porque é sabido que pessoas com transtorno do pânico tendem a exagerar as sensações do corpo, o terapeuta realmente provoca sensações de ansiedade, enquanto ensina métodos de controle. Como isso demonstra que as sensações corporais podem ser criadas, bem como controladas, elas parecem menos assustadoras. Outro tipo de técnica de exposição usada para tratar as pessoas com transtorno do pânico e agorafobia se concentra em ajudar o indivíduo a identificar pensamentos que fazem sensações corporais assustadoras. O terapeuta ajuda-os em desafiar tais crenças.

É importante notar que os medicamentos oferecem proteção apenas enquanto estão sendo tomados, com sintomas retornando uma vez que eles são interrompidos. Portanto, o acompanhamento tanto do psicólogo tanto do psiquiatra em um trabalho conjunto são cruciais para um melhor resultado.

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