Um acidente vascular cerebral ou AVC é uma alteração no fluxo sanguíneo para uma parte do cérebro, fazendo-a parar de funcionar corretamente e prejudicando as células cerebrais. Um acidente vascular cerebral é uma emergência médica que requer tratamento imediato. Os sintomas geralmente ocorrem subitamente, mas variam dependendo da parte do cérebro que é afetada.

O AVC é a segunda principal causa de morte no Brasil, e a principal causa de incapacitação no mundo. O AVC recorrente é frequente, e 1/4 das pessoas que se recuperam de seu primeiro AVC terão um outro acidente vascular cerebral no prazo de cinco anos. Os melhores meios para prevenir um derrame são gerir as condições médicas relacionadas, principalmente a pressão arterial elevada, e trabalhar com fatores relacionados ao seu estilo de vida.

Tipos de AVC

Existem, basicamente, três tipos de AVC: o acidente vascular cerebral isquêmico, o acidente vascular cerebral hemorrágico e o acidente isquêmico transitório. O primeiro tipo ocorre quando um coágulo sanguíneo bloqueia completamente uma artéria que vai para o cérebro. É o tipo mais comum de acidente vascular cerebral. acidentes vasculares cerebrais isquêmicos podem ser trombótico ou embólico. Um AVC trombótico ocorre quando um coágulo de sangue (trombo) bloqueia uma artéria que teve seu diâmetro reduzido pela acumulação de depósitos de gordura (placas) durante um processo conhecido como aterosclerose. Um AVC embólico é devido a um coágulo que se formou no exterior do cérebro e viaja para o cérebro na corrente sanguínea.

Um AVC hemorrágico, também conhecido como derrame, ocorre quando uma artéria dentro do cérebro se rompe, vazando sangue para o cérebro. A presença deste sangue extra aumenta a pressão dentro da área do cérebro onde ocorreu o sangramento. Isto provoca danos no tecido cerebral na área, prejudicando as funções daquela área. Esse tipo de AVC é menos comum que acidentes vasculares cerebrais isquêmicos, mas os seus efeitos são geralmente mais graves. Podem ser um AVC subaracnoide, quando o sangue vai para a superfície do cérebro, ou intracerebral, quando o sangramento é no próprio tecido cerebral.

A ruptura de uma artéria pode ser devido a fatores tais como um aneurisma (onde uma secção enfraquecida de uma artéria se rompe), uma malformação arteriovenosa (AVM) (uma ligação congenitamente anormal dos vasos sanguíneos), ou a pressão arterial extremamente elevada.

Há também um tipo de AVC chamado acidente isquêmico transitório. Ocorre quando há uma interrupção temporária do fluxo sanguíneo para o cérebro. Isto pode ser devido a um estreitamento de uma artéria em ou para o cérebro, ou como um resultado de um coágulo de sangue que desaloja-se rapidamente, permitindo que o sangue flua novamente. Os sintomas de um acidente isquêmico transitório podem ser semelhantes aos de um AVC e pode incluir fraqueza repentina e/ou dormência da face, braço e/ou pernas, súbita visão turva ou perda da visão em um ou ambos os olhos, súbita dificuldade para falar ou compreender o que os outros estão dizendo; tontura súbita, perda de equilíbrio ou dificuldade em controlar os movimentos. Os sintomas podem durar apenas alguns minutos ou até algumas horas e se resolver dentro de 24 horas. Se os sintomas duram mais de 24 horas a condição é diagnosticada como um acidente vascular cerebral.

Sofrer uma acidente isquêmico transitório aumenta o risco de ter um acidente vascular cerebral, e dever ser encarado como um claro aviso de que um acidente vascular cerebral mais grave pode se seguir.  A atenção médica imediata deve ser procurado se você tem suspeita de um AIT.

Riscos do AVC

Um AVC pode causar a morte de uma pessoa, e também deixar sérias sequelas. Todo cuidado é pouco se você corre o risco de um AVC. (Foto: www.pivotphysicaltherapy.com)

AVC: causas e situações de risco

Pessoas de todas as idades e sexos podem sofrer um acidente vascular cerebral. Os fatores de risco multiplicam a probabilidade de você ter um AVC, sendo que a pressão arterial elevada (hipertensão) é o principal fator de risco para acidente vascular cerebral.

3/4 dos acidentes vasculares cerebrais ocorrem em pessoas com mais de 65 anos de idade. Acidentes vasculares cerebrais isquêmicos compõem a maioria dos acidentes vasculares cerebrais em pessoas mais velhas, enquanto as pessoas mais jovens estão mais propensas a sofrer um acidente vascular cerebral hemorrágico. Aproximadamente 3/4 das hemorragias subaracnoideias ocorrem em pessoas com menos de 65 anos de idade.

A genética é um fator de risco para o AVC, sendo que pessoas com hipertensão na família, casos de obesidade mórbida, ou enxaqueca podem sofrer mais risco de um AVC. Os homens são mais propensos a sofrer um avc do que as mulheres. As mulheres grávidas também tem um risco ligeiramente aumentado de acidente vascular cerebral hemorrágico.

Existem fatores controláveis e incontroláveis que aumentam o risco de um indivíduo sofrer um AVC. fatores de risco incontroláveis incluem:

  • Idade
  • Sexo masculino
  • História da família
  • Etnia
  • Acidente isquêmico transitório anterior

A detecção precoce e gestão eficaz dos fatores de risco para os AVC controláveis podem reduzir muito a possibilidade de um acidente vascular cerebral. Fatores de risco controláveis para o acidente isquêmico transitório e o acidente vascular cerebral incluem:

  • Pressão alta
  • Doença cardíaca
  • Distúrbios do ritmo cardíaco, como a arritmia
  • Cigarro e alcoolismo
  • Diabetes
  • Níveis elevados de colesterol no sangue
  • Uso de contraceptivos orais
  • Consumo excessivo de álcool
  • Obesidade

AVC: causas sintomas e consequências

Sinais e sintomas de um acidente vascular cerebral geralmente ocorrem de repente. O tipo de sintomas experimentados vão depender de qual área do cérebro foi afetada. As áreas do cérebro que controlam a função de um lado do corpo são muitas vezes localizado no lado oposto do cérebro. Portanto, a falta de sangue para um lado do cérebro pode muitas vezes resultar em sinais e sintomas no lado oposto do corpo. Sintomas iniciais comuns de um acidente vascular cerebral incluem:

  • Dor de cabeça severa
  • Deterioração ou perda da visão
  • Perda de memória
  • Confusão
  • Perda de equilíbrio ou coordenação
  • Falta de equilíbrio e tonturas
  • Dormência súbita, paralisia ou fraqueza de um braço, perna ou da lateral do rosto
  • Faça arrastada ou anormal
  • Perda de consciência
  • Incontinência
  • Áurea de enxaqueca (visão turva, estômago enjoado, sonolência, sensibilidade a luz, etc)

Um acidente vascular cerebral pode causar perda permanente da função a qual uma dada região do cérebro era dedicada. O tipo e o grau desta perda da função é determinado pela área do cérebro que foi afetada e a velocidade e sucesso do tratamento dado. efeitos permanentes de um acidente vascular cerebral podem incluir:

  • Problemas de visão
  • Dificuldade de compreender ou formar discursos
  • Fraqueza severa ou paralisia do lado afetado (hemiplegia)
  • Dormência ou sensações estranhas ou dor, às vezes agravada ppr você se mover ou por mudanças súbitas de temperatura
  • Dificuldades de deglutição
  • Depressão
  • Problemas emocionais, tais como a dificuldade em controlar emoções ou expressar emoções inadequadas.
  • Problemas com o pensamento, consciência, atenção, aprendizado, julgamento e memória

AVC: diagnóstico

Para diagnosticar um AVC, um médico normalmente irá fazer uma avaliação utilizando vários dos seguintes procedimentos:

  • Exame dos sintomas atuais
  • Revisão do histórico médico
  • Eletrocardiograma
  • Ecocardiograma
  • Eletroencefalograma
  • Ultrassonografia das artérias do pescoço (carótidas)
  • Tomografia computorizada
  • Ressonância magnética
  • Exames de sangue
  • Raios-x do peito

AVC: causas, sintomas e tratamento

O AVC é uma emergência médica que requer tratamento imediato. O tratamento imediato melhora as chances de sobrevivência e aumenta o grau de recuperação que pode ser esperado. O tratamento irá depender do tipo de acidente vascular cerebral sofrido.

Primeira etapa do tratamento de AVC: tem o propósito de limitar o tamanho do derrame e evitar mais derrame. A tentativa é parar um AVC enquanto ele está acontecendo, dissolvendo rapidamente o coágulo sanguíneo que causando um acidente vascular cerebral isquêmico ou por ao parar o sangramento de um acidente vascular cerebral hemorrágico. Isso envolverá a administração de medicamentos e pode envolver uma cirurgia, em alguns casos.

Medicamentos podem ser receitados pelo médico para o AVC, tais como:

  • Medicamentos de terapia trombolítica: dissolvem coágulos de sangue, permitindo o reestabelecimento do fluxo
  • Anticoagulantes: estes medicamentos ajudam a prevenir coágulos de sangue e novas formação de coágulos sanguíneos
  • Anti-hipertensivos: em casos de acidente vascular cerebral hemorrágico estes medicamentos podem ser prescritos para ajudar a baixar a pressão arterial elevada
  • Medicamentos para reduzir o inchaço no cérebro e medicamentos para tratar as causas subjacentes para o acidente vascular cerebral, como medicamentos para corrigir alterações cardíacas

AVC: cirurgia

A cirurgia pode ser necessária para reparar artérias bloqueadas ou rompidas. Para um acidente vascular cerebral hemorrágico, isso pode envolver reparar um sangramento. No caso de um acidente vascular cerebral isquêmico causado por um bloqueio no pescoço, uma cirurgia na artéria para remover o bloqueio pode ser realizada.

AVC: tempo de recuperação e tratamento auxiliar

Ingestão de líquidos e alimentação adequada após um acidente vascular cerebral é vital, especialmente se a deglutição foi afetada. Isto pode requerer a inserção de um soro intravenoso na veia da mão ou do braço, ou pode envolver a inserção de um tubo de alimentação através do nariz para dentro do estômago. A prevenção de complicações que podem ocorrer como resultado de imobilidade, como por exemplo pneumonia e escaras, também é importante. A recuperação pode levar dias, meses, até anos, dependendo do AVC. Em muitos casos, o dano causado pelo AVC pode ser irreparável. Tratamento com fisioterapia e fonoaudiólogos pode ser necessário para tratar dificuldades motoras e de fala causadas por um AVC.

AVC tem cura?

As células do cérebro geralmente não regeneram. Após um acidente vascular cerebral, as células sobreviventes do cérebro podem assumir a função de áreas que estão mortas ou danificadas, mas apenas até certo ponto. A capacidade adaptativa do cérebro requer a reaprendizagem de várias habilidades.

Cada pessoa que sofre um acidente vascular cerebral é afetada de forma diferente. Os planos de reabilitação individuais são desenvolvidos em conjunto com a equipe médica do paciente, juntamente com a família. Este acompanhamento visa ensinar habilidades e funções,de forma que a pessoa possa atingir o máximo de independência possível.

A reabilitação pode envolver:

  • Fisioterapia, para melhorar a mobilidade
  • Fonoaudiologia, para melhorar a comunicação
  • Terapia ocupacional, para melhorar as funções diárias como comer, cozinhar, ir ao banheiro e lavar roupa

A reabilitação após os tratamentos iniciais pode levar meses (anos, em alguns casos) e pode demorar vários dias ou semanas após o acidente vascular cerebral antes que os médicos sejam capazes de dar uma previsão precisa para a recuperação.

O tratamento a longo prazo pode envolver medicamentos para tratar a causa subjacente da acidente vascular cerebral e minimizar o risco de acidente vascular cerebral ainda mais. Isso inclui o uso a longo prazo de medicamentos para tratar a hipertensão arterial, para tratar alterações do ritmo cardíaco, níveis elevados de colesterol, doenças cardíacas e distúrbios de coagulação do sangue. Medicamentos comuns de longo prazo podem ser prescritos para as pessoas que tiveram um acidente vascular cerebral, tal como o AS e a aspirina, ambos destinados a prevenir a formação de coágulos sanguíneos.

A cirurgia para tratar a causa subjacente da acidente vascular cerebral pode também ser recomendada. Isso pode incluir a cirurgia para válvula danificada do coração, e problemas do ritmo cardíaco, que pode envolver o uso de um marcapasso.

AVC: sequelas

Mesmo um acidente isquêmico transitório pode deixar sequelas no paciente. Dores de cabeça, tontura, problemas de equilíbrio, dificuldade com coordenação motora fina, problemas para manusear objetos ou caminhar, são apenas alguns exemplos de possíveis sequelas do AVC. Fato é que todo AVC vai deixar algum tipo de sequela, que pode ter seu efeito reduzido com devido tratamento e acompanhamento.

Prevenção de AVC

A redução do número de fatores de risco controláveis é a melhor maneira para se prevenir um acidente vascular cerebral. A prevenção pode envolver: parar de fumar, perder peso, comer uma dieta equilibrada, moderar a ingestão de álcool, exercitar-se regularmente. O controle apropriado da diabetes, pressão e colesterol altos são uma necessidade.

Se descobertas antes de um acidente vascular cerebral, algumas condições médicas pode ser reparadas cirurgicamente, afim de evitar um acidente vascular cerebral que ocorra devido a aneurismas, estreitamento das artérias, alterações do ritmo cardíaco, ou problemas nas válvulas cardíacas.

Você teve ou conhece alguém que teve um AVC? Como é o tratamento e acompanhamento do caso? Quais foram as sequelas?

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