A apneia do sono é um distúrbio caracterizado por uma redução ou pausa da respiração (fluxo de ar) durante o sono. É comum entre os adultos, mas rara entre as crianças. Embora um diagnóstico de apneia do sono, muitas vezes ser feito com base na história médica de uma pessoa, existem vários testes que podem ser utilizados para confirmar o diagnóstico. O tratamento da apneia do sono pode ser cirúrgico ou não cirúrgico.

Uma apneia é um período de tempo durante o qual a respiração é interrompida ou é marcadamente reduzida. Em termos simplificados, uma apneia ocorre quando uma pessoa pára de respirar por 10 segundos ou mais. Se uma pessoa pára de respirar completamente ou ter menos de 25% de uma respiração normal por um período que dura 10 segundos ou mais, esta é uma apneia. Esta definição inclui a parada completa do fluxo de ar.

Apneias normalmente ocorrem durante o sono. Quando ocorre uma apneia, sono geralmente é interrompido devido a respiração inadequada e os níveis de oxigênio no sangue pobres. Às vezes, isso significa que a pessoa acorda completamente, mas isso também pode significar que a pessoa sai de um nível profundo de sono para um nível mais superficial do sono. Apneias são geralmente medidas durante o sono (preferivelmente em todos os estágios dele) ao longo de um período de 2 horas. Uma estimativa da gravidade da apneia é calculada dividindo o número de apneias pelo número de horas de sono, dando um índice de apneia: quanto maior, pior a apneia.

Uma hipopneia é uma diminuição na respiração que não é tão grave como uma apneia. Hipopneias normalmente ocorrem durante o sono e podem ser definido como 69% a 26% de uma respiração normal. Como apnéias, hipopnéeas usualmente atrapalham o sono. Um índice de hipopneia (HI) pode ser calculado dividindo o número de hipopneias pelo número de horas de sono.

Apneia do sono

O ronco é um dos sintomas da apneia do sono, que pode causar até a morte de um indivíduo de acordo com sua gravidade. (Foto: stopobesityforlife.com)

O índice de apneia-hipopneia (IAH) é um índice de gravidade que combina apnéias e hipopnéias. Combiná-los dá uma gravidade geral de apnéia do sono, incluindo perturbações do sono e dessaturações (baixo nível de oxigênio no sangue).

Outro índice que é usado para medir a apnéia do sono é o índice de distúrbio respiratório. O índice de distúrbio respiratório é semelhante ao índice de apneia-hipopneia. No entanto, inclui também eventos respiratórios que tecnicamente não se enquadram nas definições de apnéias ou hipopnéias, mas não interrompem o sono.

A apnéia do sono é formalmente definida como um índice de apneia-hipopneia de pelo menos 15 episódios/hora em um paciente se ele ou ela não tem problemas de saúde, que se acredita ser causado pela apnéia do sono. Isto é o equivalente a cerca de um episódio de apneia ou hipopnéia a cada 4 minutos.

A pressão arterial elevada, sonolência diurna, insuficiência cardíaca congestiva (baixo fluxo de sangue para o coração), insônia e distúrbios do humor podem ser causados ou agravados pela apnéia do sono. Na presença de tais condições, a apneia do sono é definida com um índice de apneia-hipopneia de pelo menos, cinco episódios/hora. Esta definição é mais rigorosa porque essas pessoas podem já estar sofrendo os efeitos médicos negativos de apnéia do sono, e isso pode ser importante para começar o tratamento para um menor índice de apneia-hipopneia.

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