O licopeno é um antioxidante que pertence ao grupo dos carotenoides. É encontrado em grandes quantidades em frutas vermelhas e rosadas, além de suplementos alimentares. O licopeno demonstrou efeitos redutores da pressão arterial e dietas ricas em licopeno tem sido associadas com menor risco de alguns tipos de câncer. Pode também ter benefícios para a proteção da pele.

Não há ingestão diária oficial recomendada para o licopeno. A ingestão média é estimada em cerca de 2 miligramas de licopeno por dia, o que é cerca da quantidade encontrada em uma meia xícara de tomates cereja. Licopeno nas quantidades encontradas em fontes vegetais é pensado para ser seguro para todos. Certos grupos, como pessoas que usam medicamentos para diluir o sangue ou pressão arterial e mulheres grávidas, devem evitar o uso de licopeno de suplementos dietéticos.

O que é licopeno?

O licopeno é um nutriente da família dos carotenoides (onde se encontra a luteína, a zeaxantina e muitos outros) que é encontrado naturalmente em algumas plantas. Licopeno fornece o pigmento que dá frutos vermelhos e rosa sua cor e é conhecido por ter propriedades antioxidantes. É mais comumente associado a tomates e produtos de tomate, que são fontes particularmente ricas de licopeno.

Benefícios do licopeno

O principal papel do licopeno na saúde humana é como um antioxidante. Antioxidantes neutralizam a atividade de compostos reativos chamados radicais livres, que criam estresse oxidativo dentro do nosso corpo. Às vezes, o estresse oxidativo pode ser benéfico para o nosso corpo (como quando precisamos reparar tecidos danificados ou lutar contra células cancerígenas), mas quando a quantidade e a atividade dos radicais livres superam os efeitos protetores dos antioxidantes, esse estresse oxidativo descontrolado pode estar associado ao desenvolvimento. doenças crônicas como certos tipos de câncer e doenças cardiovasculares. As propriedades antioxidantes do licopeno ajudam a manter o equilíbrio da atividade dos radicais livres no organismo, o que pode ser protetor contra algumas dessas condições.

A evidência mais forte do benefício do licopeno para a saúde está relacionada ao seu efeito redutor da pressão arterial. Consumir mais de 12 miligramas (mg) de licopeno por dia foi mostrado para reduzir a pressão arterial, especialmente em pessoas com pressão arterial elevada.

Alguns estudos observacionais mostraram uma associação entre uma dieta rica em licopeno e risco reduzido de alguns tipos de câncer, incluindo câncer de mama, próstata e pulmão. No entanto, a pesquisa é inconsistente nessas áreas e ensaios clínicos randomizados não demonstraram um benefício consistente para o consumo de licopeno de alimentos ou suplementos para prevenção ou tratamento do câncer.

Embora a pesquisa seja limitada, o licopeno se mostra promissor por oferecer proteção contra os efeitos prejudiciais da exposição solar em nossa pele. No entanto, não é um substituto para o filtro solar, que deve ser usado mesmo se uma pessoa consome uma dieta rica em licopeno.

Alimentos ricos em licopeno

Consuma alimentos ricos em licopeno para receber ótimos benefícios contra o câncer. (Foto: The Truth About Cancer)

Consumo do licopeno

Uma dose diária recomendada oficialmente para o licopeno não foi definida porque não há pesquisas suficientes sobre seus efeitos sobre a saúde. Consumir pelo menos 12 mg por dia de licopeno demonstrou um efeito redutor da pressão arterial em pessoas com pressão arterial elevada. Idosos com pressão baixa podem ter que tomar cuidado com a ingestão desse nutriente. A ingestão real de licopeno para a maioria dos brasileiros é de cerca de 2 mg/dia, ou sobre a quantidade em ½ xícara de tomates cereja, o que significa que a maioria de nós deve procurar aumentar a ingestão de alimentos ricos em licopeno.

A Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos estabeleceu uma dose diária admissível de 0,5 mg de licopeno / quilograma de peso corporal por dia, de todas as fontes, incluindo alimentos e suplementos. Várias formas de licopeno, incluindo extratos e licopeno produzido sinteticamente, são geralmente reconhecidas como segura. Isso significa que os produtores de alimentos podem usá-los como aditivos.

O licopeno é considerado muito seguro para comer e o risco de consumir muito dos alimentos é muito baixo. A hiperpigmentação da pele, na qual o tom de pele de uma pessoa parece amarelo ou laranja, ocorreu em pessoas que consumiram grandes quantidades de licopeno. Esta condição – às vezes chamada de licopenemia, que pode ser revertida seguindo-se uma dieta baixa de licopeno por algumas semanas.

Alimentos ricos em licopeno

O licopeno é encontrado em frutas vermelhas e rosa em tons como tomate, melancia, toranja rosa, goiaba e mamão. Na América do Norte, a maioria dos licopenos alimentares vem de produtos de tomate, como ketchup, suco de tomate, molho ou pasta. Os tomates secos ao sol, que foram desidratados para remover seu conteúdo de água, são uma das fontes alimentares mais concentradas de licopeno. Cozinhar tomates, o que é feito quando se faz suco de tomate, pasta e ketchup, torna o licopeno mais fácil para os nossos corpos para absorver em comparação com o licopeno encontrado em tomates crus. Os carotenoides, como o licopeno, são solúveis em gordura, o que significa que eles são mais bem absorvidos quando ingeridos com algum tipo de gordura, como azeite de oliva ou manteiga.

O licopeno é aprovado para uso como aditivo em alimentos e bebidas. Também pode ser encontrado de forma concentrada e isolada em suplementos alimentares. No entanto, suplementos de licopeno não devem ser usados em pessoas que tomam anticoagulantes ou medicamentos para baixar a pressão arterial, uma vez que o licopeno pode alterar sua eficácia. As mulheres grávidas também devem evitar o uso de suplementos de licopeno porque, em um estudo, tomá-los foi associado a trabalho de parto prematuro e baixo peso ao nascer. O consumo de licopeno de alimentos, no entanto, é considerado seguro para cada um desses grupos de pessoas. Os alimentos que contém licopeno e as quantidades incluem:

Purê de tomate enlatado: 1 xícara contém 54.4 mg

Tomate seco ao sol: 1 xícara contém 24,8 mg

Suco de tomate: 1 xícara contém 22.0 mg

Goiaba: 1 xícara contém 8,59 mg

Melancia: 1 xícara contém 6,89 mg

Tomate vermelho cru: 1 xícara contém 4,63 mg

Pasta de tomate: 1 colher de sopa contém 4.6 mg

Toranja rosa e vermelha: 1  xícara contém 3.26 mg

Mamão: 1  xícara contém 2.65 mg

Ketchup: 1 colher de sopa contém 2.05 mg

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