A doença de Parkinson é uma doença progressiva do sistema nervoso que faz com que as pessoas percam o controle sobre seus músculos. Cerca de 1 em 250 pessoas com mais de 40 anos e cerca de 1 em cada 100 pessoas com 65 anos ou mais são afetadas pela doença de Parkinson. Embora a idade média de início seja aos 57, Parkinson ocasionalmente aparece mais cedo. Os homens são mais propensos a desenvolver Parkinson do que mulheres. O Parkinson não é uma condição fatal. No entanto, o estágio final da doença pode levar a pneumonia, engasgos, depressão grave e morte.

Nosso artigo tem a função apenas informativa. Procure um médico caso ache que está começando a apresentar sintomas do Parkinson.

O que causa a doença de Parkinson?

Embora as células cerebrais que controlam o movimento (os neurônios motores) estão localizadas ao longo do topo do cérebro, eles dependem de um produto químico chamado dopamina que é fabricado em uma área do cérebro chamada substância negra.

No Parkinson, as células produtoras de dopamina na substância negra são perdidas. Na maioria dos casos, não sabemos por quê. Parkinsonismo primário é o diagnóstico na maioria dos casos em que o médico não sabe por que essas células estão morrendo. Uma coisa que os pesquisadores sabem é que, na maioria das pessoas com doença de Parkinson, uma proteína chamada sinucleína se acumula para formar depósitos de proteína chamados corpos de Lewy. Os pesquisadores acreditam que a doença de Parkinson é uma complicação tardia da acumulação de proteínas, onde a proteína pode se acumular em outras áreas do cérebro, medula espinhal, nervos periféricos e no trato intestinal.

O parkinsonismo secundário é devido a alguma doença (por exemplo, condições do sistema nervoso, doença cardíaca, tumores cerebrais, vírus) ou interferência química ou danos às células produtoras de dopamina no tronco encefálico. A causa mais comum são os efeitos colaterais da medicação para outros problemas.

As causas menos comuns do parkinsonismo secundário incluem intoxicação por monóxido de carbono ou manganês (um tipo de mineral), lesões e tumores no tronco encefálico e fármacos ilícitos.

Algumas mutações genéticas foram recentemente identificadas, sugerindo que Parkinson pode ocorrer em algumas famílias. No entanto, um importante estudo entre gêmeos dos EUA sugeriu que o ambiente desempenha um papel maior do que a herança. O consenso atual é que os fatores genéticos são dominantes somente em Parkinson que aparece antes dos 50 anos.

Parkinson

O Parkinson não tem uma cura, mas os tratamentos ajudam a manter a doença sob controle. (Foto: Portal Amigo do Idoso)

Sintomas e complicações do Parkinson

Os principais sintomas da doença de Parkinson são:

  • Tremores
  • Movimento lento
  • Braços, pernas e tronco rígidos
  • Problemas de equilíbrio que podem levar a quedas

Os tremores só aparecem em repouso e não quando a pessoa está fazendo movimentos intencionais. Mais tarde, os braços e as pernas podem ser afetados. Cerca de 15% das pessoas com Parkinson não tem tremores; Em vez disso, eles acham seus membros ou outras áreas rígidos. A maioria das pessoas, no entanto, tem ambos. A rigidez torna-se pior à medida que a doença progride, dificultando o movimento.

O movimento lento é outro sintoma da doença de Parkinson. As pessoas também podem experimentar problemas ao iniciar o movimento (por exemplo, começando a andar) e se moverão muito mais devagar do que o normal. Quando os reflexos do equilíbrio ficam prejudicados, dificulta-se acelerar ou passar por cantos e portas.

Outros sintomas que são comuns em Parkinson (embora nenhuma pessoa tenha todos eles) incluem:

Caminhada anormal

Movimento do balanço do braço

Salivação excessiva

Sentimentos de depressão ou ansiedade

Aumento da caspa ou da pele oleosa

Falta de expressão facial (hipomímia)

Piscadas e engolir com menos frequência

Volume de voz reduzido (hipofonia)

Leve arrastar os pés

Pequenas letras (micrografia)

Postura encurvada

Dificuldade em dormir

Prisão de ventre

Dor

Diminuição da sensação de cheiro

Dores musculares

Cansaço

A depressão é comum em pessoas com Parkinson. Sintomas psicóticos, como alucinações visuais ou auditivas, podem ocorrer em até 50% dos casos. As pessoas com Parkinson também correm um maior risco de desenvolver demência, o que muitas vezes resulta em problemas de memória ou concentração semelhante ao que é visto na doença de Alzheimer.

Diagnóstico do Parkinson

Não existe um teste definitivo para a doença de Parkinson. O diagnóstico é baseado puramente nos sintomas e no exame físico. O fato de que o tremor no Parkinson está em seu pior quando os músculos estão descansando distingue-o de outros tipos de tremores. As pessoas com Parkinson também tendem a ter uma marcha ou caminhada estranha, muito intermitente e com pouco ou nenhum balanço espontâneo dos braços. O seu médico pode pedir testes (por exemplo, exames de sangue) para excluir outras causas médicas de seus sintomas.

Tratamento e prevenção do Parkinson

Não existe uma cura para a doença de Parkinson. E como o tratamento visa reduzir os sintomas, cada plano de tratamento é individualizado. O tratamento geralmente é recomendado assim que os sintomas interferem com a vida diária. Juntamente com o seu médico, você encontrará um plano de tratamento que funciona melhor para você.

O tratamento da doença de Parkinson pode envolver medicamentos, cirurgia e mudanças de estilo de vida.

Os medicamentos utilizados no tratamento da doença de Parkinson ajudam a aumentar os níveis de dopamina no cérebro ou imitam a ação da dopamina. A dopamina não pode ser administrada diretamente porque não pode atravessar a barreira hematoencefálica, um revestimento que isola o cérebro do resto do corpo. No entanto, um medicamento chamado levodopa entra no cérebro, onde é convertido em dopamina, que é usado para substituir a dopaminha em falta e melhorar o controle de movimentos.

Uma vez se pensou que o tratamento com medicamentos como a levodopa deveria ser adiado devido à preocupação de que a medicação se torne menos eficaz após cerca de 2 a 5 anos de tratamento. Havia também preocupação com pessoas que levavam levodopa desenvolvendo ataques alternados de rigidez incapacitante e movimentos descontrolados chamados de discinesias. No entanto, estudos recentes mostraram que essas preocupações são infundadas e que o tratamento precoce é necessário para ajudar com o funcionamento físico e mental.

Levodopa é frequentemente administrado com outros medicamentos que permitem doses menores para obter mais benefícios.

Outros medicamentos para Parkinson incluem o grupo de medicamentos denominados agonistas da dopamina. Em vez de substituir a dopamina, esses medicamentos estimulam diretamente as áreas que normalmente respondem à dopamina. Outros medicamentos que também podem ser utilizados incluem medicamentos anticolinérgico, inibidores de monoamino oxidase B.

Para as pessoas com tremores ou outros sintomas de movimento que não respondem mais ao tratamento, ou que sofrem dsicinasias incapacitantes causadas por medicamentos, existem opções cirúrgicas.

A estimulação cerebral profunda envolve o envio de uma corrente elétrica através de um fio para as áreas do cérebro que controlam o movimento. Isso ajuda a bloquear os sinais anormais produzidos na doença de Parkinson. A pesquisa continua a avaliar quais áreas do cérebro são os melhores alvos para estimulação cerebral profunda. A pesquisa agora está focada em tratamentos que protegem o cérebro. Os inibidores da monoamino oxidase B estão sendo estudados. Ainda não está claro se a coenzima Q10 com altas doses e a creatina diminuem a progressão da doença.

O exercício físico e a fisioterapia regulares podem ajudar a impedir a perda de controle motor. Manter-se ativo e comer uma boa dieta é vital no manejo da doença de Parkinson. Pessoas com doença de Parkinson devem comer uma dieta rica em fibras e beber bastante líquido, porque tanto a doença de Parkinson quanto alguns medicamentos utilizados para o tratamento podem causar constipação. Seu médico pode recomendar suplementos e laxantes para mantê-lo com o organismo em funcionamento regular.

Certifique-se de ter seguimentos regulares com todos os seus profissionais de saúde, como seu médico, fisioterapeuta, terapeuta ocupacional, fonoaudiólogo e nutricionista.

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